Одним из ведущих городов Волжской Булгарии был древней Булгар. В качестве городской единицы он возник в 9-10 веках на естественном возвышении в месте слияния рек Камы и Волги. Такое удобное географическое положение на стыке главных водных артерий имело огромное торговое и военно-стратегическое значение. Поэтому Булгар стал столицей созданной Волжской Булгарии в самом начале ее существования.

История города Булгар в Татарстане

Болгар в 10-14 веках

Вокруг Булгара пошло формирование булгарских земель в мощное единое государство. Булгар стал центром разнопланового взаимодействия между Востоком и Западом. Основные постройки города  тогда были деревянные, в основном,  сосновые. Крепостные укрепления - дубовые. Город был очень пестр в национальном отношении – здесь жили и финно-угорские и тюркские народности. В русских летописях 10-11 веков Булгар упоминается как город Бряхимов.  



В начале 12 века, из-за участившихся военных нападений на приграничный Булгар войск Андрея Боголюбского и других русских князей, столицу перенесли в Биляр - город, располагающийся в более спокойной и удаленной от нападений глубинке.

В 1236 г., в результате вторжения монгольских батыевых войск Булгар подвергся разорению и варварскому сожжению, но его удобное положение было высоко оценено монголами, и, присоединив земли Волжской Булгарии к своему государству, они расположили здесь ставку золотоордынских наместников. Это способствовало быстрому восстановлению Булгара и его расцвету. Город вновь стал столицей оставшихся от Булгарии земель.

Картина Древний Болгар

В быстро восстанавливающем городе возобновилась чеканка монет, началось каменное строительство, продолжало развиваться ювелирное дело, гончарное и металлургическое ремесло. Считается, Булгар – самый первый европейский город по производству чугуна и применению огнестрельного оружия. Полностью наладились транзитные международные пути. По улицам города гуляли византийские, армянские, новгородские, аравийские и другие «гости столицы». Возрожденный Булгар превзошел славу Биляра как экономического и культурного центра Среднего Поволжья.

Что посмотреть в Булгаре

Упадок древнего города

В 14 веке спокойное существование города закончилось. Это связано, прежде всего, с начавшимися междоусобицами и последовавшим распадом Золотой Орды. Ханы менялись на престоле не успевая править. Некоторые, как Булат-Тимур в 1361г, пытались отторгнуть булгарские земли от Орды. После чего Булгар вновь был включен в состав монгольского государства. Все это подрывало экономическую мощь города. Досталось Булгару и от противоборства двух великих воинов Тимерлана (среднеазиатский полководец) и Токтамыша (золотоордынский хан), для ведения военных действий между которыми привлекались булгарские военные силы.

Также страдал Булгар и от набегов новгородских ушкуйников (речных пиратов), которые нападали и грабили не только русские города, такие как Кострому и Ярославль, но также разоряли булгарские и золотоордынские населенные пункты. Кроме них, на город периодически совершали нападения русские княжеские дружины. Один из таких походов под началом Федора Пестрого, воеводы московского правителя Василия Второго в 1431 году, оказался настолько опустошительным для Булгара, что после него городу уже не хватило сил на восстановление.


Некоторое время утраченная столица еще оставалась полуразрушенным полуживым городом, в котором находили пристанище религиозные странники, романтичные поэты, служители культа, но постепенно жизнь здесь угасла. В Булгаре, по сравнению с другими погибшими городами булгарской цивилизации, более всего осталось сохранившихся построек и упоминаний в письменных источниках.

В начале 18 века казанский и свияжский митрополит Тихон внес предложение создать православный монастырь на заброшенных землях бывшего Булгара.  В начале была организована перепись булгарских объектов, ставшая первым описанием всех архитектурных достопримечательностей городища, в самом центре которого вскоре и был построен Успенский мужской монастырь. В 1732 году казанский купец Михляев профинансировал строительство церкви Успенской Богоматери, для которого использовались камни булгарских сооружений, а на фундамент пошли надгробные мусульманские плиты. Монастырь просуществовал менее 100 лет, позднее в этом месте выросло село Болгары.

Развалины города Булгар

Руины средневекового Булгара привлекали внимание ученых, любителей-коллекционеров, путешественников и даже царей! Петр Первый, по дороге в Персию в 1722 году, посетил Булгар. Он осмотрел сохранившиеся сооружения булгарских времен, а их тогда еще было свыше 70, и подписал указ о сохранении и собирании булгарского наследства. Это был первый российский закон о бережном отношении к  историческим древностям. Увы…памятники продолжали разрушаться, и когда Булгар посетила Екатерина Вторая в 1767 году, их осталось чуть более 40. Сейчас на территории городища всего около 10 частично сохранившихся и отреставрированных сооружений каменного зодчества золотоордынского периода.

В 1781 году Булгар утратил и свое историческое имя – он стал называться уездный город Спасск, на гербе которого, однако, была показана связь с древними булгарскими строениями.  Затем (1926 г) – город стал называться Спасск-Татарский,  в 1935  - Куйбышевым. В 1991 году городу было возвращено его историческое название, и постепенно началось восстановление исторического булгарского городища

Что еще посмотреть в Татарстане