Площадь Народного единства находится сразу же по выходе из Кремля через Ивановскую башню. Эта площадь является достопримечательностью не просто города, а можно сказать, что и всей России. Два ее основных объекта взаимосвязаны одним событием, а именно избавлением нашей страны от польских захватчиков в Смутное время, точнее в 1612 году

Площадь Народного единства

В то время большая часть русских городов, в том числе и Москва, были оккупированы иноземцами. Жители не захваченного поляками Нижнего Новгорода возглавили освободительную борьбу, а вдохновил их на это призыв земского старосты К.Минина.

Площадью Народного единства Скоба (прежнее название) начала называться только с декабря 2005 г. А в далеком 16 веке это посадская площадь называлась нижним рынком (посадом). Кстати, рынок просуществовал здесь практически до 20 века.

Нижний посад в 19 веке. Худ.Верещагин

В начале 17 века здесь, на площади одной  из Стрелецких слобод, стояла деревянная церковь Иоанна Предтечи. Именно с ее паперти, Козьма обратился к посадскому люду с воззванием подняться на борьбу за освобождение страны. Его призыв попал на благодатную почву. 

Худ.Кившенко. Призыв К.Минина к народной борьбе

Началось массовое движение по сбору средств на формирование Народного ополчения. Чуть позже был определен и военачальник сформированного ополчения – Д.Пожарский. Нижегородское  Народное ополчение сыграло ключевую роль в освобождении страны от польских интервентов.

В 1839 году сооружается каменный Иоанно-Предтеченский храм, к которому позже пристраивается часовня Александра Невского и колокольня. Кроме Ивановского, на площади тогда находились еще два храма: Николая Чудотворца и Казанской Богоматери.

Иоанно-Предтеченский храм

В 19 веке нижнепосадская площадь представляла собой странное сочетание. С одной стороны - купеческие ряды, солдатские казармы и ремесленные мастерские, память о которых сохранилась в названиях переулков (Кожевенный, Рыбный,  Казарменный). С другой стороны - удручающее зрелище торговли разными подержанными вещами, нищих лачуг, скопление бродяг и нищих.

В 80-х гг. 19 века Бугров построил здесь Ночлежный дом, как приют для самых бедных социальных слоев. Именно этот дом фигурирует в знаменитой горьковской пьесе «На дне». Дом был рассчитан только на ночной прием постояльцев, днем в нем производилась санобработка. Для содержания Ночлежного дома Бугровым был построен дополнительный доходный дом. Один из них содержал другой.

Ночлежный дом Бугрова

К открытию Всероссийской торговой ярмарки 1986 года, которая проходила на территории Нижегородской ярмарки, на площади для быстрого подъема в кремль заработала станция фуникулера, остатки которого видны до сегодняшнего дня.

Остатки фуникулера около Нижегородского кремля

В результате деятельности советской власти в постреволюционный период облик площади сильно изменился. Церкви Николая Чудотворца и Казанской Богоматери были разобраны (20-е гг.). Сносились и многие другие здания, в том числе и посадский гостиный двор. Ивановская церковь была закрыта в 30-е годы, ее последний настоятель расстрелян. Храму придали гражданский вид, используя его под жилье и позже под спортшколу. Ночлежный дом стал коммунальным. По Зелинскому спуску пустили трамвайную ветку и закрыли фуникулер. Позже на месте церкви Николая Чудотворца появился торговый центр «Муравейник».

Скоба в 50-е годы 2- века

В постперестроечное время церковь Иоанна Предтечи обрела свой первоначальный вид, заново отстроился и Казанский храм. С 2005 года день освобождения Москвы – 4 ноября  1612 – стал считаться национальным праздником, который назвали Днем Народного Единства. И именно в 2005 году на Площади Единства в Нижнем Новгороде, наконец, появился памятник Минину и Пожарскому – копия  московского монумента. Тогда же был установлен и набатный колокол.

Памятник Минину и Пожарскому в Нижнем Новгороде

Теперь этот праздник - День Народного единства - очень торжественно и многогранно отмечается ежегодно в Нижнем Новгороде. Проводятся креативные фестивали, выступания творческих коллективов, а заканчивается вечер, конечно же, праздничным салютом.

День Народного единства в Нижнем Новгороде 

С Площади Народного единства начинается Рождественская улица, сохранившая архитектурную застройку 18-19 веков.